Καλαμάτα, του Χορού και της Ελιάς

Κάτω από την σκιά του Ταϋγέτου και στην πλάτη του Μεσσηνιακού Κόλπου, το αιώνιο δίλημμα «βουνό ή θάλασσα;» βρίσκει τη ιδανική του απάντηση.

Η Καλαμάτα αγαπιέται εύκολα και δεν της λείπει τίποτα. Μέσα λίγη ώρα κάποιος μπορεί να βρεθεί από τα έλατα στα αρμυρίκια, ενώ σε απόσταση μίας ώρας προς τα ανατολικά της Μεσσηνίας, μπορεί να βρεθεί στα γραφικά χωριά της Μάνης, και προς τα δυτικά, να αναζητήσει απολαύσεις στις ομορφιές της Πυλίας και της Τριφυλίας.

Φιγουράρει ως ιδανικό city break και προορισμός 365 ημερών, αφού απέχει μόνο 238 χλμ. από Αθήνα, όλα με σύγχρονο αυτοκινητόδρομο, κάτι που σημαίνει ασφάλεια στην οδήγηση, αλλά το καλοκαίρι της ταιριάζει υπέροχα. Το παραλιακό μήκος (άνω των 3 χλμ.), ένα από τα μεγαλύτερα αντίστοιχα μέτωπα της χώρας, μετατρέπεται σε κοσμοπολίτικο σκηνικό, με ταβέρνες, μπαρ και καφέ.

Η δε ορεινή περιοχή της Βέργας, με την απρόσκοπτη και μαγική θέα στην θάλασσα, ζωντανεύει συγκεντρώνοντας το αστραφτερό nightlife της πόλης. Στην μαρίνα, σηκώνουν πανιά τα ιστιοφόρα, ενώ που και που, πιάνει λιμάνι και κάποιο κρουαζιερόπλοιο. Οι ποδηλατοβόλτες αρχίζουν για τα καλά στους σηματοδοτημένους ποδηλατόδρομους. Βοηθάει, φυσικά, και το «φλατ» ανάγλυφο. Με αφετηρία το Κάστρο, που ανακατασκεύασε ο Γοδεφρείδος Α’ Βιλλεαρδουίνος, έως και την παραλία, διαμέσου του Ιστορικού Κέντρου, της κεντρικής πλατείας Αριστομένους και του πανέμορφου Δημοτικού Πάρκου Σιδηροδρόμων (ανοιχτό μουσείο τρένων), έχετε δει όλη την πόλη!

Φυσικά, είναι και το Διεθνές Φεστιβάλ Χορού, στις ατραξιόν, που κάθε καλοκαίρι φέρνει καλλιτεχνικά vibes στις πλατείες και στο «σπίτι» του: το Μέγαρο Χορού.

Αν και η Καλαμάτα είναι μια ζωντανή πόλη, ενδείκνυται για τους επισκέπτες όλων των ηλικιών, καθώς υπάρχουν ήσυχες γωνιές και μοναχικές παραλίες. Ας πούμε το Ιστορικό Κέντρο, από την Πλατεία Όθωνος ως την Υπαπαντή, ησυχάζει το καλοκαίρι και διακριτικές μουσικές παρέες κάθονται στις κουρελούδες, στα πεζούλια των Αγίων Αποστόλων. Αλλά και τα πρωινά, στο κατά κόσμον «Πανελλήνιο», στο λιμάνι, ενώ οι ψαράδες απλώνουν τα δίχτυα τους, εσείς μπορείτε να πιείτε ευχάριστα τον τέλειο ελληνικό. Αν σφίξουν οι ζέστες, μια μίνι απόδραση στην ορεινή Αρτεμισία ή την Αλαγονία, ή ακόμα πιο ψηλά, στο Τουριστικό, θα φανεί σωτήρια!

Μην παραλείψετε το Αρχαιολογικό Μουσείο και τη Συλλογή Ελληνικών Ενδυμασιών «Βικτωρία Καρέλια», της γνωστής οικογένειας καπνοβιομηχάνων που δραστηριοποιήθηκε στην Καλαμάτα και μη φύγετε χωρίς να δείτε την Αρχαία Μεσσήνη, που βρίσκεται σε απόσταση 36 χλμ. από την πόλη, κοντά στο διεθνές αεροδρόμιο «Καπετάν Βασίλης Κωνσταντακόπουλος». Αν θέλετε να το συνδυάσετε με φύση, η αχανής αμμουδιά της Μπούκας,, με την αναβάθη, είναι μια καλή επιλογή, όπως και το «Πολυλίμνιο με τους καταρράκτες και τα πολλά νερά, αν νιώθετε ότι είστε σε φόρμα.

Γεύση

«Στην Καλαμάτα ξέρουν από καλό ελαιόλαδο», και οι χωριάτικες σαλάτες έρχονται λουσμένες, δικαιώνοντας τη διεθνή του φήμη. Για πρωινό, λαλάγγια, οι τοπικές μαλακές ή σκληρές τηγανίτες, με συνοδευτικό μεσσηνιακό ημίσκληρο τυρί σφέλα. Αμβροσία το τυρί ταλαγάνι. Διάσημη και η τοπική παστελοποιία. Παστό και το μανιάτικο λουκάνικο. Για κρεταοφάγους, είναι must η παραδοσιακή γουρουνοπούλα, που θα τη βρείτε ακόμα και πάνω στην επαρχιακή οδό Ασπροχώματος. Πιο λιτή επιλογή, το σύγκλινο Μάνης ή αλλιώς παστό, από καπνιστό χοιρινό κρέας.

Η Μεσσηνία, όμως, έχει όμως και δικές της ποτοποιίες με λικέρ, τζιν και εμφιαλωμένο ούζο, που προμηθεύουν όλα τα μαγαζιά. Μια άλλη γευστική παράδοση, που, βέβαια, είναι και τρόπος διασκέδασης, είναι οι «ποικιλίες», μεγάλες πιατέλες ψαρικών ή κρεατικών που περιέχουν όλα σχεδόν τα τοπικά εδέσματα. Συνήθως, η λέξη «ποικιλίες», αναγράφεται στην μαρκίζα των ουζερί.

Και, βέβαια, οι μελωμένες δίπλες με καρύδια ή κανέλα, που συνήθως είναι το γλυκό του… μυστηρίου καθώς σε γάμους και βαφτίσεις αποτελεί το συνοδευτικό της μπομπονιέρας. Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν μπορείτε να το βρείτε σε φούρνους και ζαχαροπλαστεία ή στην «Αγορά», απέναντι από το ΚΤΕΛ, όπου υπάρχουν τα πάντα.

Που να κολυμπήσεις

Το ωραίο εδώ, είναι ότι μπορείς να κολυμπήσεις σχεδόν παντού, ακόμα και μέσα στην πόλη – δεν έχεις παρά να διαλέξεις ποιο σημείο σου αρέσει. Πολλές οι επιλογές για οικογένειες και για νεαρόκοσμο και το καλό είναι ότι οι ξαπλώστρες δεν έχουν έξτρα χρέωση. Η δυτική παραλία, αν και θυμίζει ξεχασμένο στο χρόνο τοπίο, δεν είναι τόσο δημοφιλής, ίσως γιατί δεν είναι τόσο οργανωμένη. Αντίθετα, στο Δήμο Δυτικής Μάνης, που ουσιαστικά θεωρείται προέκταση της πόλης, υπάρχουν πεντακάθαροι κολπίσκοι με βότσαλο – ίσως το πιο προσφιλές σημείο είναι ο Αλμυρός. Στο τέλος αυτής της διαδρομής, είναι μια η μεγάλη αμμουδιά, η Σάντοβα, και beach bars με δυνατή μουσική. Λίγο πιο πέρα, ο οικισμός Κιτριές, που στις ψαροταβέρνες του αξίζει ένα απομεσήμερο ή ένα βράδυ, μετά από μια καλή βουτιά. Άλλο ένα ωραίο στην περιοχή είναι ότι πάντα έχει ήσυχα νερά. Νηνεμία, Μπουνάτσα! Εκτός αν έχει νοτιά που δίνει στην πόλη ένα touch τροπικό.

Που να μείνεις

Για τους καλοκαιρινούς μήνες συνίσταται η παραλία, η Ναυαρίνου όπως λέγεται, όμως υπάρχουν πολλοί ήσυχοι και γραφικότατοι οικισμοί, πνιγμένοι στο πράσινο που προσφέρουν διαμονή ακριβώς πάνω στο κύμα. Μια καλή επιλογή είναι να κινηθείτε από τη Μαντίνεια και την Παλαιόχωρα Αβίας, ως το Ακρογιάλι. Σημειώστε ότι χρειάζεται δικό σας όχημα διότι τα δρομολόγια μετά το Φιλοξένια, που θεωρείται και το όριο της πόλης καθαυτής, σπανίζουν. Όπου και να πάτε τα ταβερνάκια και τα beach bar δεν θα σας λείψουν.