Ηράκλειο: Στην οδό της Πλάνης

Όταν το κρητικό ταπεραμέντο και ο νεαρόκοσμος συναντιέται με την παράδοση, το αποτέλεσμα είναι συναρπαστικό. Εντός και εκτός των τειχών. Σαν το Ηράκλειο.

Όλα τα ραντεβού δίνονται στα «Λιοντάρια», όπως λέγεται κωδικά η Κρήνη Μοροζίνι, εν χάρη συντομίας. Ειδικά αν έχει μπει η Άνοιξη και έχουν καταφτάσει τα πρώτα γκρουπ τουριστών, που συνήθως η αφετηρία τους είναι ακριβώς στο σημείο αυτό, χάνει η μάνα το παιδί και το παιδί τη μάνα. Κι αν είναι απόγευμα και η Δαιδάλου -ο δρόμος του shopping και των κομψών κυριών- είναι ανοιχτή, διπλασιάζονται τα πλήθη. Αλλά είναι ωραία. Κοσμοπολίτικα. Το Ηράκλειο, ίσως λόγω του μικρού του κέντρου, που είναι δυσανάλογο με τον πληθυσμό και την έκτασή του, είναι σχεδόν μόνιμα σε μια κατάσταση χαρούμενου αναβρασμού. Παρόλα αυτά, τίποτα δεν κινείται σε αγχωτικούς ρυθμούς.

Κάθε καλοκαίρι, το Ηράκλειο φιγουράρει πάντα ψηλά στη λίστα με τους must προορισμούς, αφού πρόκειται για ένα μέρος που μπορεί να προσφέρει πολυσυλλεκτικές εμπειρίες στους επισκέπτες του. Για να μην σπαταλήσετε τον χρόνο σας στο πήγαινε-έλα, με την Sky Express μπορείτε να είστε στον προορισμό σας πολύ γρήγορα, (εντός μίας ώρας) έχοντας βιώσει ένα άνετο αεροπορικό ταξίδι.

Και επειδή η ασφάλεια ήταν και παραμένει – τώρα πιο πολύ από ποτέ – στις προτεραιότητες της εταιρείας, η Sky Express φροντίζει να πετάει κάθε μέρα, σε κάθε γωνιά της Ελλάδας, με βασικό γνώμονα την ασφάλεια όσων την εμπιστεύονται, τηρώντας όλα τα πρωτόκολλα.

Το κέντρο του Ηρακλείου είναι ένα σύστημα πεζόδρομων, και καθένας έχει τον δικό του χαρακτήρα. Ο πιο κεντρικός είναι φαρδύς και στολισμένος, ξεχειλίζει ευρωστία. Λέγεται 25ης Αυγούστου, αλλά έχει επικρατήσει στις καρδιές με την όλο υπονοούμενο ονομασία «Οδός της πλάνης», διότι η ο ομορφιά του έρχεται, όπως λένε οι ντόπιοι, σε τέλεια αντίθεση με την υπόλοιπη πόλη.

Και όντως δηλαδή, η ομορφιά αυτής της οδού υφίσταται. Μόνο και μόνο ο Άγιος Τίτος με την βιτρό γαλάζιο τρούλο. Η περίφημη Loggia, δίπλα από την αίθουσα της Βασιλικής, όλο και κάποια έκθεση ζωγραφικής θα έχει με δωρεάν είσοδο, άσε που αξίζει να δείτε και το κτίριο. Για παράδειγμα, 1-5 Σεπτέμβρη θα στεγαστεί εδώ η διεθνής φωτογραφική έκθεση The Art oF Social Media Art.

Όλη η περιοχή, από το Κούλες μέχρι την οδό Καλοκαιρινού, είναι αρκετά εμπορική. Η πιο ήσυχη γωνιά, είναι ίσως στην πλατεία του Άγιου Μηνά, τα πιο όμορφα νωχελικά απογεύματα και να έχεις θέα την πλάτη του ναού ή την σιναϊτική μονή της Αγίας Αικατερίνης. Ενώ η πιο πράσινη και εναλλακτική, είναι στην πλατεία Κορνάρου, με το άγαλμα του Ερωτόκριτου και της Αρετούσας και τα χαλαρά καφέ.

Στην πλατεία Ελευθερίας, με το που κλείσουν τα σχολεία, γίνεται το αδιαχώρητο, κάθε εφηβικής ηλικίας και στυλ. Μεταξύ μας, κανείς δεν την αποκαλεί με το όνομά της καθώς η κινηματογραφική – θεατρική αίθουσα Αστόρια, που βρίσκεται απέναντι, επισκιάζει τα υπόλοιπα

Τα τείχη, εδώ, είναι κομμάτι της καθημερινότητας και βασικό σημείο αναφοράς. Ξεκινήστε από το Κομμένο Μπεντένι, ανεβείτε τα τείχη και κατευθυνθείτε προς την παραλία, έχοντας μια αφ’ ύψηλού πανοραμική άποψη της πόλης. Από την άλλη, μπορείτε να πάτε στον τάφο του Καζατζάκη και στο πάρκο Γεωργιάδη.

Το κλου της παραλιακής είναι το Ενετικό λιμάνι, με το κατεξοχήν τοπόσημο το Φρούριο Κούλες, το οποίο είναι δείγμα άριστης οχυρωματικής αρχιτεκτονικής από την εποχή της Ενετοκρατίας. Στον λιμενοβραχιόνα μήκους 2 χλμ. οι βόλτες και το τζόκινγκ δε σταματούν ποτέ.

Στην παραλιακή, κάτω από το εμπορικό κέντρο Talos, τα απογεύματα γίνεται χαμός. Στο βάθος ξεχωρίζει ο Γιούχτας, αυτό το όρος με το περίεργο σουλούπι, που όπως το κοιτάς ανάμεσα από τους φοίνικες της παραλιακής οδού, μοιάζει το πιο εξωτικό που έχει δει ποτέ.

Η πιο κοντινή ορεινή βόλτα είναι στο χωριό Αρχάνες, που άρεσε και τον βρετανό πρίγκηπα Κάρολο. Δεν θα πούμε τίποτα για τον θαυμαστό μνημείο της Κνωσσού και τους αρχαιολογικούς χώρους που υπάρχουν στην περιοχή. Μόνο ότι ισχύει πως την πρώτη Δευτέρα κάθε μήνα έχουν δωρεάν είσοδο.

Διαμονή

Γενικά, εντός πόλης του Ηρακλείου, οι επιλογές είναι πολλές και για όλα τα βαλάντια και μάλιστα τα αστικού προφίλ καταλύματα βρίσκονται στα κεντρικά σημεία. Μια καλή επιλογή είναι η πλατεία του Αγίου Μηνά. Διαφορετικά θα πρέπει να κινηθείτε προς την Αμμουδάρα, που είναι ουσιαστικά η παραλιακή προέκταση της πόλης και έχει ξενοδοχεία και resort παντός τύπου. Φυσικά ο ευρύτερος νομός Ηρακλείου έχει πάρα πολλές επιλογές

Παραλίες

Για καλές βουτιές στο Ηράκλειο χρειάζεσαι αυτοκίνητο, αν και τα δρομολόγια του ΚΤΕΛ είναι συχνά. Σε σχετικά μικρή απόσταση είναι οι Γούβες, το Κοκκίνη Χάνι και ο Καρτερός. Μάλιστα η τελευταία έχει και οργανωμένα σημεία και μπορείτε να δείτε κάθε 3’ να προσγειώνονται αεροπλάνα. Ναι, ναι, καλά καταλάβατε, το αεροδρόμιο απέχει ελάχιστα από το κέντρο. Η πιο διάσημη παραλία είναι σε χρονικό όριο 40’, τα γνωστά σε όλους Μάταλα (θυμάστε την ταινία με την Βλαχοπούλου και τους χίπις;). Αν σας φαίνονται πολύ… κοσμικά κοντά είναι και τα Πιτσίδια. Όλες οι παραλίες είναι αμμουδιές. Η Αγία Πελαγία, επίσης αρκετά κοντά στην πόλη του Ηρακλείου και το Μπαλί είναι συμπαθητικές, αλλά αν είναι Σαββατοκύριακο, δεν θα βρείτε ούτε ένα εκατοστό ελεύθερο καθώς όπως είναι προστατευμένη, δεν επηρεάζεται σχεδόν ποτέ από τα μελτέμια.

Κουζίνα

Το Ηράκλειο είναι η χαρά του μεζέ. Όχι ότι δεν θα βρεις ποικιλία από κάθε άλλου είδους εστιατόρια αλλά, τουλάχιστον, η πρώτη αίσθηση είναι τα μεζεδοπωλεία – όλα τα υπόλοιπα μαζί. Πιάτα πάνε και έρχονται Γαμοπίλαφα, σκαλτσούνια, πιταράκια, απάκι. Για τους λάτρεις του κρέατος, αντικρυστό και οφτό. Όπου και να καθίσεις στο Ηράκλειο, είτε για γλυκό είτε για αλμυρό, ακόμα και σε εθνικ κουζίνες, στο τέλος θα σου φέρουν ένα καραφάκι ρακή με συνοδευτικό φρούτο ή γλυκό ή κάποιο χειροποίητο γλυκάκι (σύκο ταιριάζει πολύ). Προσοχή στις ρακές, λοιπόν, γιατί έχουν καζανευτεί.

Από πιάτα τι να πρωτοπούμε; Όλη η γαστριμαργική τέχνη της Κρήτης παρελαύνει από τη.., μύτη σου. Χοχλιοί μπουμπουριστοί, στιφάδο ή γιαχνί. Ο τραχανάς επίσης αρέσει πολύ στους ντόπιους. Εδέσματα της Κρήτης. Μαραθόπιτες, χορτόπιτες, πίτα σφακιανή, με γέμιση κρητικού ανθότυρου και συνοδευτικό μέλι και καρύδια. Τα σκιουφιχτά μακαρούνια, παίρνουν και δίνουν αν και τελικά, πιο απλό ακούγεται μιας και πρόκειται για ζυμαρικά σε κυλινδρικό σχήμα με κάπως πιο πυκνή γεύση. Φτιάχνονται με αλεύρι, νερό, αλάτι και λάδι ή βούτυρο. Και φυσικά δε θα μπορούσε να λείπει ντάκος με τη ντομάτα και το παξιμάδι και το μοναδικό ανωγιανό καπνιστό απάκι.

Για να δοκιμάσετε όλες τις παραπάνω γεύσεις και να περάσετε ένα μοναδικό καλοκαίρι γνωρίζοντας τα καλά της κρητικής φιλοξενίας, κλείστε τα εισιτήριά σας με την Sky Express και καλό καλοκαίρι!