Ελατοχώρι Πιερίας: Καλοκαίρι στα ορεινά

Ένας καταπράσινος προορισμός, ορεινός έξω από τα κλασικά που η δροσιά του επιβάλλει να το πάρουμε ζεστά…

Στους πρόποδες των Πιερίων Ορέων, σκαρφαλωμένο σε υψόμετρο περίπου χιλίων μέτρων, βρίσκεται το μικρό Ελατοχώρι. Καταπράσινο, γραφικό με πυκνή βλάστηση, μονοπάτια στη φύση και φιλόξενους κατοίκους. που θα πρότειναν, μάλιστα, ν’ αποφύγετε να το επισκεφτείτε τις βροχερές μέρες με ομίχλη, επιμένοντας ότι το καλοκαίρι του πάει πολύ.

Η αλήθεια είναι, ότι με χαμηλή θερμοκρασία κατά 5ο Κελσίου, σε σχέση με την Κατερίνη, μάλλον το Ελατοχώρι είναι μια καλή επιλογή. Το γεγονός, επίσης, ότι απέχει από την πρωτεύουσα του νομού μόλις 36 χλμ. -και μάλιστα σε καλό δρόμο- και πολύ εύκολα μπορείτε να βρεθείτε σε παραλία, του δίνει έξτρα πόντους.

Παρά το πικρό του παρελθόν, καθώς κάηκε δύο φορές από τους Τούρκους το δάσος, τρίτη αλλαγή ονόματος για το Ελατοχώρι Πιερίας, λένε οι πληροφορίες της συνοδού μας – καθώς προηγήθηκαν τα Σκουτέρνα και Ελατούσα. Και ελπίζοντας καμιά φωτιά να μην ταράξει ξανά το δάσος του. Η ιστορία του είναι πικρή, όμως το κάρμα του έχει αλλάξει και αξίζει παραπάνω από μια επίσκεψη.

Το Ελατοχώρι ουσιαστικά χωρίζεται σε παλιό και νέο, αλλά στα μάτια του νεοφερμένου δεν υπάρχει κανένας τέτοιος διαχωρισμός μια και το ένα αποτελεί, σχεδόν, τη συνέχεια του άλλου. Στο τέλος θα έχεις γνωρίσει όλους πιθανόν τους κατοίκους, οι οποίοι εγκατέλειψαν τη μεγάλη πόλη για να ζήσουν εδώ και δεν σ’ αφήνουν να φύγεις χωρίς να δεις την ομορφιά του τόπου τους.

Από τοπίο καλά πάμε. Τόσο μέσα στο Ελατοχώρι, όσο και στη γύρω περιοχή, υπάρχει μπόλικη φύση και οι εξερευνητικές βόλτες θα αποκαλύπτουν ωραίες συγκινήσεις. Το καταπράσινο τοπίο, η πυκνή βλάστηση με έλατα και οξιές, η μαγευτική θέα στον επιβλητικό Όλυμπο, από την μία, και στο απέραντο γαλάζιο του Θερμαϊκού, από την άλλη, φαίνεται να επαληθεύουν τις φήμες. Από κάπου φαίνεται και η τεχνητή λίμνη Σφηκιά και στο βάθος η Βέροια και η Κοζάνη.

Ίσως μέχρι τώρα γνωρίζατε ότι πατρίδα των Μουσών, θεωρείται η Πιερία. Αυτό που μάλλον αγνοούσατε, είναι ότι σύμφωνα με έναν τοπικό θρύλο εδώ βρισκόταν το Άντρο των μυθολογικών αυτών πλασμάτων. Οι σύγχρονες συντεταγμένες, το χαρτογραφούν στο δρόμο κάπου προς Ριζώματα, στην περιοχή Πλυσκό, όπου στέκει η νοητή του πύλη: δυο πανύψηλοι και αιχμηροί βράχοι με μυστηριώδη ενέργεια, κάνουν ατμόσφαιρα. Η παγανιστική εσάνς του τόπου, ενέπνευσε κάποτε το φεστιβάλ Μουσών, για το οποίο γίνονται προσπάθειες να αναβιώσει.

Ερωτευμένοι ή όχι, να πάτε για περπάτημα στο δάσος ακολουθώντας το Μονοπάτι της Αγάπης. Θα το βρείτε προς Κεραμίδα Πηγή και στην διαδρομή, ανάμεσα σε οξιές. Θα συναντήσετε ρυάκια και γεφυράκια. Εκεί κάπου είναι ο ψηλός καταρράκτης στο ποτάμι με το περίεργο όνομα Σωτήρη Ρέμα. Τα βράδια, ποτάκι με θέα στον Όλυμπο. Αν έχει και πανσέληνο, σούπερ!

Κάποια ίχνη από το… ινδιάνικο χωριό, μη σας παραξενέψουν. Να περάσατε από το εκκλησάκι της Παναγιάς Αγρότισσας που είναι χτισμένο σε αγρούς παραδεισένιους. Άλλη τέτοια δεν έχουμε στη χώρα. Άλλο ένα αξιοθέατο, για το οποίο είναι περήφανοι οι ντόπιοι, είναι ο ναός του Αγίου Νικολάου με ιδιαίτερη αρχιτεκτονική και ιστορία καθώς σύμφωνα με την παράδοση χτίστηκε με τούρκικες λίρες. Περισσότερα σε live ξενάγηση εντός του ναού, την οποία κάνει ο Πολιτιστικός Σύλλογος Ελατοχωρίου, χωρίς κόστος.

Γευστικές απολαύσεις

Λένε ότι τσάι δεν ταιριάζει στο καλοκαίρι. Οι νύχτες είναι εδώ δροσερές, οπότε το τσάι πάει και παραπάει. Παντού καλλιεργείται τσάι. Το βότανο του Ολύμπου στεγνώνει σε ευήλιες αποθήκες και πιστοποιημένα εργαστήρια με θέα μέχρι τον Θερμαϊκό. Έχει τις ιδιότητες ελιξήριου. Η συμβουλή λέει, ότι πίνεται με μέλι, ντόπιο και είναι η κατάλληλη χρονική στιγμή για να το προμηθευτείτε. Ζητείστε να σας δείξουν το δρόμο για τα καζαναριά. Η Πιερία μετρά τουλάχιστον 90 ενεργά για να προμηθευτείτε τσίπουρο διπλής αποστάξεως. Σημειώστε: υπάρχει και τσίπουρο από κούμαρα, που αφθονούν στην περιοχή. Κρέας και κυνήγι, αλλά και τοπικά προϊόντα, θα βρείτε σε όλα τα ταβερνάκια της περιοχής που πιθανόν θα σας τραβήξουν από τη μύτη. Στην ευρύτερη περιοχή θα βρείτε και αρκετά οινοποιεία καθώς η παράδοση στο κρασί έχει αρχίσει να γράφει μια ιστορία πολύ… μεθυστική.

Που να μείνεις

Υπάρχουν αρκετές επιλογές στο Ελατοχώρι. Από boutique hotel, μέχρι απλά δωμάτια με πολύ cozy και ρουστίκ περιβάλλον. Όλα έχουν και το μπαρ τους ή την αυλίτσα τους και γενικά επικρατεί ένα κλίμα παρεΐστικο. Πολλά μάλιστα προσφέρουν και… ξαπλώστρες με θεά στα δέντρα, ενώ αν σας λείπει πολύ το νερό, υπάρχουν και δωμάτια με εσωτερική πισίνα.